Планета Земля




Река Нил


Самые крупные притоки Нила: Голубой Нил, Соба Атбара.


Озера: Альберт, Эдуард Насер, Виктория.


Государства, по территории которых протекает Нил: Уганда, Кения и Танзания (оз. Виктория) Эфиопия (Голубой Нил) Судан, Египет.


Протяженность: 6 671 км (с озером Виктория и рекой Кагера).


Средний расход воды: 2600 м3/сек.


Прилегающая территория: 2 870 000 км2.


Площадь дельты Нила: 22 000 км2.


Река Нил - интересные факты:


На левом берегу Нила напротив Луксора и Карнака, среди скалистого ландшафта раскинулись Долина царей, Город Храмов и Город Мертвых. Эти сооружения были построены по приказу фараонов Средней империи, резиденцией которых был город Тебен (II тысячелетие до н.э.).


Фелюгами называют типичные парусные суда, весьма распространенные на Ниле. Это длинные, узкие и очень легкие лодки.


Рамзес II — «Великое Солнце Египта» — правил страной в начале XIII века до н.э. Считается, что по приказу этого фараона были построены знаменитые фигуры сфинксов в Луксоре и Абу-Симбеле, которые являются немыми свидетелями былого величия страны.


Александрия, важнейший морской порт Египта, располагается в западной части дельты Нила. Город был основан в 331 году до н.э. греческим царем Александром и считался крупнейшим научным центром своего времени.


Самой длинной рекой на земном шаре официально продолжает считаться Нил. Его протяженность вместе с Кагерой составляет 6671 км. Нил образуется при слиянии двух крупных рек: Белого Нила (Бахр-эль-Абьяд) и Голубого Нила (Бахр-эль-Азрак). Он пересекает Руанду, Танзанию, Уганду, Судан, Египет и впадает в Средиземное море, образуя огромную дельту площадью 24 тыс. км2. Площадь бассейна реки составляет 2870 тыс. км2, средняя величина стока у города Асуана, в юго-восточной части Египта – 2,6 м3/сек. Главными притоками Нила являются реки Собат, Голубой Нил, Атбара и Бахр-эль-Газаль.


Нил долгое время оставался одной из самых загадочных рек. С одной стороны, он был известен людям с самой глубокой древности: ведь именно на берегу Нила зародилась, развивалась и угасала великая египетская цивилизация (конец VI тысячелетия до н. э. – I век н. э.). С другой стороны, эта река таила в себе множество загадок, разгадать которые пытались и древние, и современные ученые. Например, неизвестным долгое время оставалось место, где Нил берет начало.


Еще с древних времен каждого, кто жил на берегу реки или хотя бы один раз видел ее, удивляло то, что она довольно полноводна, несмотря на то что в нижнем течении на протяжении нескольких тысяч километров она несет свои воды по засушливой местности. С запада простирается обширная Ливийская пустыня, с востока – Нубийская и Аравийская пустыни. Солнце здесь палит нестерпимо, дождей почти не бывает, испарение влаги так велико, что почвы сильно иссушены и заметены раскаленными песками. Путешественник, отклонившийся от нильского оазиса всего лишь на несколько километров, легко может погибнуть от жары и жажды.


Кажется, при таких условиях вода должна испаряться хотя бы в летний период, но этого почему-то не происходит. В действительности здесь имеет место противоположный процесс: в летние месяцы вода в реке прибывает. Воды Нила, на протяжении всего года имеющие мутно-зеленоватую окраску, летом становятся красноватыми. К началу сентября уровень воды поднимается на 8–10 м, выходит из берегов и затопляет прибрежные участки поймы, превращаясь в огромное озеро.


Вода не спадает на протяжении нескольких недель. Затем река начинает медленно отступать, освобождая пойменные земли. На них остается слой ила, являющийся прекрасным удобрением для земель. Древние египтяне собирали на этой земле богатые урожаи зерна, поэтому ежегодный разлив реки был для них не катастрофой, а благом.


Жителя Египта обожествляли Нил, поклонялись ему, приносили жертвы, полагая, что именно от его милости зависит время и сила разлива вод.


Бог Нила по имени Хапи, по мнению древних египтян, жил в ущелье Гебель-Сильсиле, находящемся в верховьях реки, у первых порогов, среди огромных скал. Вход в пещеру, согласно легендам, охранял страшный змей, а на скалах сидели орел и ястреб и осматривали окрестности. Именно в этой пещере, между головой и хвостом змея, как полагали древние, находился исток Нила.


Хапи изображали в виде толстого человека с огромным животом и женской грудью, с тиарой на голове и сосудами для воды в руках. День разлива Нила являлся для египтян праздником, они бросали в его воды папирусы, на которых были перечислены все полагающиеся ему дары.


Тогда же, в древности, жрецы попытались изучить причины половодья в летний период. Это им сделать не удалось, но зато они научились измерять уровень воды в реке и предсказывать ее повышение. Объяснить продолжительность и обилие половодья ученым удалось только в 1860-х годах. Они выяснили, что первую волну половодья образуют воды Голубого Нила, к которому затем присоединяются воды Белого Нила. Именно из-за этого уровень воды долго держится на максимальной отметке.


В течение продолжительного времени оставалось неизвестным место истока Нила. Египетские, а затем и греческие ученые предлагали разные, иногда фантастические версии. Например, Птолемей, живший во II веке н. э., в своем сочинении «География» писал, что Нил образуется в месте слияния двух рек. Эти реки, по его мнению, вытекали из озер, находящихся высоко в Лунных горах. Долгое время существование этих гор ни у кого не вызывало сомнения, и до середины XIX века их наносили на карты Африканского континента.


Однако истоки Нила начали искать не в XIX столетии, а гораздо раньше.


В 1613 году португальский миссионер Педро Паиш путешествовал по Эфиопии и вышел к берегу озера Тана. Изучив берег, он обнаружил, что из озера вытекает река (ее впоследствии назвали Аббаем), которую он также исследовал. Благодаря этому ученые сделали сенсационный вывод, что разливы Нила происходят из-за подъемов воды в Аббае. Продолжил изучение Нила шотландец Джеймс Брюс в 1768 году. Он выяснил, что Аббай является верхним течением большой реки под названием Бахр-эль-Азрак, которое он перевел как Голубой Нил. Этот перевод является неточным: в действительности арабы называли эту реку не Голубым, а Черным Нилом, т. к. вода в нем действительно имеет черный оттенок, а в период разлива, как уже указывалось выше, – красноватый. На картах можно увидеть оба эти названия: река, вытекающая из озера Тана и протекающая по территории Эфиопии, действительно именуется Аббаем. В соседнем государстве Судане, неподалеку от границы с Эфиопией, располагается небольшое озеро, в которое и впадает Аббай. Вытекающую из озера реку уже отмечают на картах как Голубой Нил.


Голубой Нил является самым многоводным притоком Нила. Площадь его бассейна составляет 330 тыс. км², а длина – 1600 км. Исток Голубого Нила находится на Эфиопском нагорье на высоте 2700 м над уровнем моря, где берет начало река Малый Аббай. Она стекает с крутых гор и несет свои воды в озеро Тана. Из небольшого залива, находящегося в южной части озера, вытекает река Аббай. Она прокладывает свое русло в юго-восточном направлении и примерно через 20 км от озера Тана превращается в величественный водопад Тиссисат.


Голубым Нилом река считается, начиная от участка, находящегося сразу же после водопада. На протяжении 500 км Нил течет по ущелью, глубина которого составляет от 900 до 1200 м, а ширина – 24 км.


Истоки Белого Нила были открыты только в XIX столетии. В 1858 году англичанин Джон Хэннинг Спик отправился в путешествие по Центральной Африке и первым из европейцев достиг озера Виктория, которое и объявил истоком Белого Нила, тем более что спустя два года ученый обнаружил большую реку, вытекающую из этого озера.


Многие исследователи не согласились с утверждением Джона Спика и продолжали поиски истоков великой африканской реки.


Наконец, в 1875 году американский журналист и репортер Генри Стэнли открыл реку Кагера, впадающую в озеро Виктория. Эта река и была признана истоком Нила.


В 1938 году немецкий путешественник и натуралист Вальдекер обнаружил в наиболее высокой части пустынного Восточно-Африканского плоскогорья родники Казумо, дающие начало реке Кагера. В честь тех, кто принимал участие в поисках истоков Нила и погиб, так и не достигнув поставленной цели, на этом месте была сооружена небольшая пирамида из белых камней. В результате всех проведенных исследований, растянувшихся на несколько столетий, ученые пришли к выводу, что Нил образован слиянием двух ветвей-истоков – Белого и Голубого Нила.


Белый Нил (площадь бассейна – 1059 тыс. км2, длина – 957 км) зарождается в области, богатой озерами, прокладывает свой путь через тысячи километров пустынь и болот, то неторопливо извиваясь, то ускоряя свое течение на быстринах и порогах. Истоком Белого Нила считается река Рукарара в Руанде, относящаяся к системе реки Кагера. В связи с этим длина Нила, как правило, высчитывается с учетом протяженности небольшой речки Кагера, которая берет начало неподалеку от северной границы Руанды. Неся свои воды в восточном направлении, она впадает в озеро Виктория и вытекает в его северной части из небольшого залива Наполеона.


Озеро Виктория находится в приэкваториальной области, поэтому в течение всего года регулярно пополняется водой из полноводных рек, которые в него впадают, а также питается за счет постоянно идущих здесь дождей. Благодаря этому Нил равномерно снабжается водой из озера. Река, вытекающая из озера Виктория, носит название Виктория-Нил. В ее верхнем течении много порогов. Вблизи водопада Оуэн построена плотина и первая гидроэлектростанция в бассейне Нила. Виктория-Нил впадает в озеро Кьога, ниже которого несет свои воды в озеро Мобуту-Сесе-Секо. На этом участке также имеется множество порогов.


Далее река постепенно сужается (в самых узких местах ее ширина составляет около 6 м) и превращается в огромный и необычайно красивый водопад Мерчисон. Водный поток здесь низвергается в теснину с 40–50-метрового трамплина. В каменной чаше он с грохотом дробится и пенится. Подобно могучему вулкану, водопад выбрасывает в воздух водяную пыль, над которой зависают необычайно яркие ленты радуги. Вблизи водопада раскинулся национальный парк Мерчисон-Фоллс. Среди многочисленных представителей фауны наиболее впечатляющими являются бегемоты и крокодилы.


О знаменитых нильских крокодилах необходимо рассказать подробнее, тем более что национальный парк Мерчисон стал практически единственным местом на Африканском континенте, где крокодилы представляют собой неотъемлемую часть ландшафта. Кстати, во втором крупном парке Уганды – Куин-Элизабет – крокодилов нет вообще.


По-видимому, участок Виктории-Нила, расположенный ниже водопада Мерчисон, во все времена был необычайно привлекательным для крокодилов. Сэмюэл Бейкер, который проделал огромный путь по Нилу и его притокам и многое успел повидать, записал в своем дневнике: «Такого количества крокодилов, как здесь, я никогда не видывал. На песчаных отмелях у берегов реки, где только пригревало солнце, как бревна, плотно друг подле друга лежали крокодилы». Такое обилие крокодилов ниже водопада объясняется, по всей вероятности, доступностью корма. Оглушенная и беспомощная рыба, попавшая в водопад, является для них легкой добычей.


Крокодилы в парках достигают гигантских размеров: длина самого большого пресмыкающегося, добытого на территории Мерчисон-Фоллс, составляла 6,3 м. Известно, что с возрастом рост этих животных замедляется, и с 20 лет они прибавляют всего лишь по 3,6 см в год, поэтому можно утверждать, что многим живущим в парке крокодилам более 100 лет.


Крокодилы представляют реальную опасность для людей. Их поведение по отношению к человеку во многом напоминает акулье, так что человек, решивший искупаться в водоеме, населенном крокодилами, необдуманно рискует своей жизнью. Африканская статистика, регистрирующая все случаи нападения животных на человека, утверждает, что крокодил занимает второе место в списке наиболее опасных животных (на первом месте стоит лев).


В 1969 году был создан проект, по которому предполагалось превратить водопад Мерчисон в гидроэлектростанцию. Это позволило бы обеспечить электричеством промышленность и сельское хозяйство всей западной части Уганды. Однако подобная экономическая выгода повлекла бы за собой уничтожение уникального национального парка, гибель и без того редких животных, а также потерю такой природной жемчужины, как водопад Мерчисон. Представители общественности выступили против этого проекта, и он был отклонен. Так неповторимое чудо Африки было сохранено для будущих поколений.


Участок реки, находящийся ниже водопада Мерчисон, называется Альберт-Нил. До Нимуле течение спокойное, ниже города начинаются пороги, наиболее сложными из которых являются Фола. Река в этом месте преодолевает ущелье шириной от 20 до 25 м. За порогами Фола заканчивается озерная область Нильского бассейна.


С Восточно-Африканского плоскогорья река вытекает на просторные равнины Судана. К северу от порогов река носит название Бахр-эль-Джебель и делится на множество рукавов. Эта территория, находящаяся в южной части Судана, называется страной рек.


Все притоки Нила имеют небольшое падение и спокойное течение, поэтому пригодны для судоходства. Однако жаркое экваториальное солнце способствует бурному развитию растительности, которая образует на поверхности рек с полустоячей водой настоящие острова, или сэдды (в переводе с арабского языка – «барьер», «препятствие»), представляющие собой топкие сезонные болота. Тогда реки превращаются в сеть постоянно меняющихся проток, которые буквально задыхаются в вязкой растительной массе.


Иногда сэдды до такой степени перегораживают русло реки, что делают невозможным не только судоходство, но и передвижение на небольших лодках. А Нил, как известно со времен римского императора Нерона, снарядившего первую в истории экспедицию по реке, был важной транспортной артерией. Непреодолимая преграда, каковой считались сэдды, была устранена лишь в 1899 году, когда в местах их распространения проложили постоянный фарватер.


В приэкваториальных областях осадки выпадают круглый год, но наибольшее их количество приходится на весенние и осенние месяцы. В южной части Республики Судан, в условиях тропического климата дела обстоят иначе. В зимние месяцы выпадает очень мало осадков. Больше всего дождей бывает в летнее время года, когда солнце особенно высоко поднимается над горизонтом. Так что в верховьях Нила приток воды происходит весной и осенью, а в стране рек – летом.


В связи с изменением климата меняется и характер растительности. Влажные экваториальные леса постепенно сменяются тропическими лесостепями – саваннами. Среди высоких трав здесь растут баобабы, акации, мимозы. В саваннах встречается несколько видов антилоп, водятся зебры, жирафы, слоны, бегемоты, из хищников – львы, гепарды, гиены. Среди птиц наиболее распространенными являются страусы, марабу, секретари.


В Ниле обитает множество видов рыб. Например, здесь можно поймать бишира. Во время сухого сезона он переселяется в реку, а в сезон дождей – в болота и излучины для размножения. В течение дня бишир неподвижно лежит на дне, а ночью охотится. Его добычей становятся маленькие рыбки, рачки и личинки насекомых.


Кроме бишира, в Ниле живет несколько видов клюворылых рыб. Они обладают органом, способным вырабатывать электричество. Он располагается у хвоста. Создаваемое напряжение не превышает двух вольт и слишком мало для того, чтобы убить жертву, поэтому нильские щуки с помощью этого органа могут лишь определить, где находится жертва. И это немаловажно, т. к. живут эти рыбы в полной темноте. Клюворылыми они названы потому, что нос, которым рыба исследует дно в поисках пищи, имеет вытянутую форму и загнут вниз.


Самой крупной пресноводной рыбой считается нильский латес. Обитает он не только в Ниле, но и в других реках тропического пояса. Рыба достигает в длину 1,8 м. Длина не менее примечательной рыбы – электрического сома – составляет 1,2 м. Его туловище абсолютно гладкое и лишено чешуи. Под кожей сома находится электрический орган, который тянется от головы до анальных плавников. Его вес равен четверти от общего веса рыбы.


Сом способен посылать электрические разряды напряжением до 350 В, оглушая или убивая свою жертву.


Чуть выше небольшого города Малакаль в Белый Нил впадает один из главных его притоков – река Собат. Ее исток находится на Эфиопском нагорье, поэтому река пополняет свои воды в период с июня по сентябрь, когда в горах идут интенсивные дожди. Сошедшие с гор потоки воды приносят с собой много ила, из-за чего имеют кремово-белый оттенок. Во время половодий эти потоки вливаются в Нил и его воды также приобретают белесый цвет. Отсюда и произошло название реки, несмотря на то что в другое время года вода в Ниле зеленовато-серая.


Ниже впадения реки Собат русло Белого Нила проходит по неглубокой долине. Река здесь не принимает постоянных притоков. Течение Белого Нила между Джубой в Южном Судане и Хартумом очень медленное. Причина этого в том, что на протяжении 1609 км пути река спускается не более чем на 73 м. У столицы Республики Судан, города Хартума, сливаются два Нила: Голубой Нил, текущий с востока, и Белый Нил, направляющийся сюда с юга. Так образуется основное течение Нила.


На отрезке между городами Хартум и Асуан Нил преодолевает шесть порогов. Образовались они в тех местах, где река пересекает выходы на поверхность таких твердых кристаллических пород, как граниты и гнейсы. Эти пороги являются серьезным препятствием для судоходства.


Наибольшую опасность представляет второй порог, Батн-эль-Хаджар («каменное чрево»), где русло реки сжимают отвесные скалы. Третий порог прославился своими наскальными рисунками: древние люди высекали на скалах изображения львов, жирафов, страусов, антилоп и других животных.


В обеспечении стока Нила главная роль принадлежит рекам Собат, Голубой Нил и Атбара: на их долю приходится 84% общего объема стока реки. Белый Нил дает всего 16% стока Нила, потому что эта река теряет практически половину своих вод, которые испаряются в болотах суданских равнин. Сток Собата, Голубого Нила и Атбары увеличивается в летний период, когда на Эфиопском нагорье идут обильные дожди. В это время начинается подъем воды в Ниле ниже Хартума.


Построенная возле Асуана плотина создала водохранилище, которое затопило первый и второй пороги. С одной стороны, строительство плотины создало угрозу для земель дельты, к которым прекратилось поступление ценного ила с верховьев. С другой стороны, появилась возможность контролировать поступление воды, благодаря чему были созданы условия для круглогодичного орошения земель, и теперь в некоторых областях снимают до трех урожаев в год.


По территории Египта Нил течет между Аравийской и Ливийской пустынями, не получая ни притоков, ни дождевой влаги, потому что осадки выпадают здесь крайне редко. Перед впадением в море Нил начинает ветвиться, образуя множество хаотично переплетающихся рукавов, проток и каналов. Однако, если посмотреть на устье реки с борта самолета, становится видно, что оно имеет форму правильного равностороннего треугольника, напоминающего букву греческого алфавита «дельта». Отсюда и произошло название распадающегося на рукава устья реки.


Нильская дельта начинается от столицы Египта – Каира. Протяженность ее с севера на юг составляет примерно 160 км, расстояние по побережью Средиземного моря от Порт-Саида до Александрии – 250 км, а площадь дельты – 24 тыс. км2. На ее территории образовались озера, которые представляют собой отчлененные от моря лагуны. Они являются важнейшими районами рыбной ловли в Египте.


Дельта Нила образована двумя его главными рукавами – восточным и западным. Длина каждого из них составляет свыше 200 км. В устья этих рукавов река выносит большое количество твердого материала. Отложение его в дельте приводит к постоянному ее продвижению в море.


В дельте Нила и на части расположенной вдоль его берегов суши устраивают зимовья большинство перелетных птиц, которые проводят здесь всю зиму и раннюю весну. Здесь можно увидеть бесчисленные стаи уток, гусей, лебедей, пеликанов, фламинго, перепелов, пестрых чибисов, морских ласточек и чаек. На поверхности воды птицы образуют сплошной живой ковер. Такое обилие пищи привлекает сюда и хищных птиц: орлов-могильщиков, кликунов, белохвостых орланов и ястребов. По берегам, в кустах, траве и густой зелени рощи селятся более мелкие представители пернатых: мухоловки, горихвостки, пеночки, жаворонки, зяблики и десятки других северных переселенцев. Они находят в зарослях мириады мелких насекомых.


Нил играет жизненно важную роль в хозяйстве северных областей Республики Судан и Египта. Почти через всю Сахару по обоим берегам реки протянулся оазис с плодородными землями, которые орошаются нильскими водами.


Удивительное открытие сделали ученые в 1958 году. При помощи радиоизотопов они обнаружили реку, которая течет под Нилом.
Причем ее среднегодовой расход воды в 6 раз больше, чем у Нила, т. е. около 500 км3.


Египет знаменит на весь мир благодаря своей древнейшей культуре, уходящей в глубь тысячелетий, и Нилу — величественной реке, которая стала свидетелем истории, начавшейся 6000 лет тому назад.


Поэты древности называли Египет «подарок Нила». И действительно, судьба этой страны всегда была тесно связана с ее главной водной артерией. На протяжении многих веков ежегодные разливы Нила определяли ритм жизни египтян. Каждый год в одно и то же время уровень воды в Ниле поднимался. Река разливалась и затапливала широкие долины, превращая их в гигантские озера.


Однако в начале XIX века этот естественный природный цикл был нарушен начавшимся массовым строительством плотин. На смену ежегодным наводнениям пришли системы искусственного орошения, контролируемые человеком. В 1971 году было завершено строительство Асуанской плотины. С ее помощью страна получила возможность практически полностью удовлетворить свои потребности в электроэнергии, столкнувшись взамен с непредвиденными экологическими последствиями. Оказалось, что плотина задерживает богатый минералами ил, который ранее распределялся по посевным площадям в результате наводнений, а появление в центре пустыни огромного Асуанского водохранилища привело к изменению климата в прилегающих районах.


Но несмотря ни на что, туристический бум у берегов Нила продолжается. Этому не могут помешать даже исламские фундаменталисты, пытающиеся препятствовать развитию туризма, доходы от которого составляют одну из важнейших статей бюджета страны.


Только река Нил — важнейшая и самая полноводная река Африки — не дает Судану и Египту разделить судьбу других стран, находящихся на территории пустыни Сахары — Чада, Нигера и Мали, которые постоянно страдают от жесточайших засух.


Невозможно переоценить то значение, какое имеет для Египта эта самая длинная река африканского континента, протянувшаяся на 6671 км в длину. Чтобы понять это, достаточно обратиться к истории египетской культуры. Люди издавна верили в божественное происхождение Нила. Веками античные ученые спорили о его истоках. Например, Геродот был уверен, что Нил берет свое начало в районе между островами Сиена и Элефантина. В действительности же Нил вытекает из озера Виктория, расположенного в жарком и влажном регионе Центральной Африки. Последние 3000 км своего пути к морю река течет через пустыню, оставаясь при этом почти такой же полноводной.


На своем пути с юга на север Нил пересекает три климатические зоны (экваториальную, тропическую и зону пустынь). На севере Египта Нил минует Каир и впадает в Средиземное море. Разделяясь на несколько рукавов, река устремляется к бывшей морской бухте южнее Александрии. По пути Нил орошает «черную землю» — наносные массивы, формировавшиеся на протяжении столетий. Для Египта, так же как и для Судана, Нил является бесценным сокровищем. На его берегах, образующих вечнозеленый оазис, можно увидеть крестьян и рыбаков, торговцев и туристов. И все же Нил несет египтянам не только благословенную влагу. В прошлом споры о распределении воды неоднократно вызывали конфликты между Египтом и Суданом, грозившие обернуться настоящей войной.