Ниагарский водопад.

Самый известный водопад в мире.

Ниагарский водопад является самым известным водопадом в мире, причём вполне заслуженно — ведь зрелище это просто непередаваемое.
Миллионы тонн воды срываются с обрыва там, где река Ниагара устремляется из озера Эри в озеро Онтарио. Оглушительный рев слышен на много километров вокруг.
Река Ниагара, соединяющая озера Онтарио и Эри, составляет участок границы между Канадой и Соединенными Штатами. Водопад находится примерно в середине реки, до него легко доехать на машине из Буффало (Соединенные Штаты) или Торонто (Канада).
Ниагарский водопад не самый высокий в мире, зато невероятно широкий. Шумная водная громадина, застилающая своими брызгами небо, находится на границе между канадским Онтарио и штатом Нью-Йорк. С канадской стороны водопад видно лучше, зато американцы могут практически вплотную подойти к скалистому обрыву.



Облако брызг поднимается высоко в воздух там, где река Ниагара ревет и пенится в котле у подножия водопада. Этот знаменитый водопад состоит из двух частей: Американского и Подковообразного водопадов. Между ними находится Козий остров - покрытый деревьями островок посреди реки.
Более известен, вероятно, Подковообразный водопад, образующий дугу длиной 792 м, с канадской стороны границы.
Дорога, идущая вдоль реки, позволяет рассмотреть вблизи, как вода, гладкая поверхность которой напоминает темно-зеленое стекло, срываясь с обрыва, оборачивается белой пеной.
Американский водопад меньше и образует прямую линию длиной примерно 300 м. У подножия Американского водопада лежат обломки скалы, в противоположность голому обрыву Подковообразного водопада. Высота обоих водопадов примерно 50 м.



Ниагарский водопад существует всего около 10000 лет - сравнительно небольшой период в геологической перспективе. Когда закончился последний ледниковый период, массивные ледники, отступая, оставили за собой Великие озера. Вследствие особенностей речной системы вода из озера Эри перетекает по 56-километровой реке Ниагара в лежащее на 100 м. ниже озеро Онта.


С американской стороны падение воды прерывается обломками скал. Из озера Онтарио вытекает, в свою очередь, река Св. Лаврентия.



Выше водопада русло реки пролегает по твердому доломиту, под которым, однако, лежат более мягкие породы - сланец и песчаник. Первоначально река низвергалась с обрыва примерно в 11 км. к северу от современного местоположения водопада, но поскольку быстрое течение размывало более мягкие подстилающие породы, доломит обваливался. Шаг за шагом водопад отступал, оставляя за собой глубокое ущелье, и сегодня далеко отстоит от того места, где зародился 10000 лет назад. Водопад отступает примерно на 1 м. в год и находится сегодня на 305 м. выше по течению от того места, где французский исследователь Луи Эннепен увидел его в далеком 1678 году. Однако здесь Козий остров разделил реку пополам; кроме того, как минимум половина воды Ниагары отведена для производства электроэнергии - все это означает, что водопад в настоящее время гораздо стабильнее, чем был в прошлом.



Легенда и история Ниагарского водопада

Ниагарский водопад овеян романтической легендой. Она гласит, что прелестную девушку Лелавалае хотели выдать замуж за её соплеменника, которого она презирала. Чтобы избежать такой участи, красавица решила принести себя в жертву богу грома Хе-Но. Она бросилась вниз с уступа водопада, но Хе-Но поймал её на лету, и с тех пор их души живут в одном из ущелий Ниагары.
Согласно официальной истории, первым европейцем, увидевшим и описавшим Ниагарский водопад, был католический священник Луи Аннепен, путешествовавший по этому району в 1677 году.
Ниагарский водопад.